Todo lo que un padre necesita saber de KIK

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En Julio del 2015, una niña de 14 años llamada Hayleigh Wilson, en Virginia, Estados Unidos, le robó a su padre el auto para recoger a un hombre con el que había estado chateando a través de una aplicación online.

El hombre tenía 41 años y era un depredador sexual y ex convicto llamado Ben Shook. La aplicación que utilizó para seducir a Hayleigh fue KIK.

La niña sabía que Shook había estado en prisión pero no sabía por qué. Él la convenció de que nunca le haría daño, pero Hayleigh nunca se dio cuenta de la gravedad de sus decisiones y la naturaleza peligrosa de la situación hasta que ya había ido demasiado lejos. Durante semanas la pareja tuvo que correr, esconderse en el bosque, beber agua de rio, dormir en las afueras y saltar rejas para trasladarse de un lugar a otro.

Ella no podría jamás haber imaginado que tan lejos las cosas podían ir cuando recibió por primera vez la atención de un extraño en KIK, alguien que parecía tan encantador y que verdaderamente parecía comprenderla.

¿Qué es Kik?

Kik Messenger, popularmente conocida como Kik, se unió a Snapchat y Whatsapp, como una de las más grandes aplicaciones de mensajes existentes. Estas aplicaciones permiten a sus usuarios intercambiar mensajes, videos, fotos y audios con otros individuos o como parte de un grupo, valiendo de internet, en lugar de usar la mensajería de texto del celular.

Estas son ampliamente populares entre adolescentes y adultos jóvenes, ya que no necesitan planes de datos o en el caso de KIK números de teléfono para utilizarlas.

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El 32% de los preadolescentes y adolescentes utilizan aplicaciones de mensajes que cualquiera puede descargar en sus teléfonos.

Kik se destaca del resto ya que las cuentas se basan en el nombre de usuario y no en su número de teléfono, lo cual les facilita el permanecer anónimos. Por otro lado posee una plataforma inclusiva, de modo que los usuarios puedan acceder a internet sin necesidad de salir de KIK.

Se supone que los usuarios de KIK deben ser mayores de 13 años o tener control parental en caso de ser menores de 18. No obstante, al igual que el resto de las aplicaciones y redes, no existe ningún mecanismo para comprobar que esto se cumpla.

Cómo se utiliza KIK

En Agosto del 2015 Kik consiguió 240 millones de usuarios registrados, superando dramáticamente los 150 millones del año anterior.

A diferencia de Facebook Messenger, Yahoo Messenger y Skype, que se mantienen relativamente balanceados en diferentes grupos de edades. Kik es ampliamente popular entre

los jóvenes y prácticamente nadie más.

La concentración de jóvenes es evidente durante el registro:

  • 27 % de los usuarios tienen entre 13 y 18 años.
  • 25 % entre 19 y 22 años.
  • 13% entre 23 y 29 años.
  • 8% entre 30 y 40 años.
  • 3% entre 41 y 54 años.

¿Por qué a los jóvenes les gusta Kik?

KATU News, en Oregon EE.UU. Entrevistó estudiantes en una escuela local durante el 2015, éstas son sus respuestas concernientes a Kik:

  • “Me encanta, es mucho más fácil de utilizar que los SMS”.
  • “Muchos de mis amigos no tienen números de teléfono, y al principio yo tampoco, así que Kik nos hizo fácil la comunicación entre nosotros.”
  • “Solo necesitas conectarte al wifi de tu casa para poder chatear.”

Es absolutamente cierto que a los niños y adolescentes les atraiga Kik, por estas razones inocentes, sin embargo, a los jóvenes también les agrada Kik por otras razones no tan inocentes.

En primer lugar, Kik tiene protección con contraseña, haciendo que los padres la tengan más difícil para monitorearlos. Muchos chicos también ocultan aplicaciones como Kik en sus nubes, de modo que ni siquiera con el monitoreo puedan ser vigilados.

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Los peligros que enfrentan los jóvenes en Kik

Es mucho más sencillo para los depredadores establecer comunicación con sus víctimas en Kik, de cómo sería usando la mensajería común.

Un reportero adulto de la misma organización en Oregon, abrió una cuenta Kik y se hizo pasar por una adolescente de 16 años. En un corto periodo de tiempo, recibió propuestas de hombres mayores, con frecuencia mucho mayores, quienes comenzaron conversaciones inapropiadas incluso cuando estableció claramente que solo tenía 16 años.

Le pidieron que enviara fotos desnuda, y así mismo le enviaron fotos de ellos desnudos que jamás solicitó. Y fueron aún más lejos de pedirle tener conversaciones en vivo mientras estaba desnudo.

Cuando el reportero entrevistó a los estudiantes de la escuela, a los chicos no les sorprendió. Incluso confirmaron encontrar frecuentemente contenido adulto en Kik, así como contenido inapropiado, y conversaciones que llevaban al requerimiento de fotos.

Entre los más problemáticos peligros ocultos en Kik están:

  • Bots Porno: Programas automatizados que tratan de disfrazarse como mensajes personalizados y sugestivos con la intención de que hagas click a ellos para llevarte a sitios porno.
  • Chat Now: Una de las muchas aplicaciones vinculadas a Kik, la cual le abre las puertas a usuarios extraños, fuera del círculo de confianza de tu hijo.
  • Anonimato y selección: Un depredador sexual y ex convicto contactó a una organización de noticias para advertir que Kik era una poderosa herramienta para los depredadores sexuales. Explicó que su sistema basado en el nombre de usuario le ayudaba en varias formas: A permanecer anónimos, a buscar claves de problemas en el nombre de usuario de sus víctimas, y seleccionar el rango de edad de las personas con las que quieren hablar.

La historia de Hayleigh es un escenario de pesadilla para los padres. Ella desapareció un día con un depredador sexual ex convicto que le triplicaba la edad y del que no tenían ni la menor idea que estuviera en contacto con su hija.

Afortunadamente, Hayleigh y Shook fueron descubiertos y se alertó a las autoridades. Poco tiempo después, luego de haber regresado con su familia, Hayleigh dio una entrevista en la que entendía lo mal que pudo haber terminado la situación. Shook nuevamente está tras las rejas enfrentando una letanía de cargos.

Esta es una de las pocas historias que tuvieron un final relativamente feliz, la mayoría no. Los jóvenes no se dan cuenta del peligro en el que están hasta que ya es demasiado tarde. Después de todo, la situación parece ser inofensiva al principio, solo con un “hola” en Kik, que sus padres nunca supieron que se había enviado.

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