Todo lo que un padre necesita conocer sobre Whatsapp

23513794921_594e0d4a77_zUn hombre llamado Neil Papworth se acredita el envío del primer mensaje de texto en la historia hace casi un cuarto de siglo. En 1992, Papworth utiliza una PC para enviar el mensaje “Feliz Navidad” en el teléfono de su amigo, Richard Jarvis, quien estaba con él en su fiesta de la empresa.

En el transcurso de las siguientes dos décadas, el auge de los mensajes de texto o SMS (Servicio de Mensajes cortos en Inglés) – Se convirtieron en la más simple y popular forma de comunicación escrita teléfono a teléfono.

Pero las redes sociales y desarrolladores de aplicaciones han creado nuevas plataformas para envíos de mensajes, por lo que el uso de SMS ha perdido terreno frente a estas nuevas opciones.

Una aplicación en particular gobierna como el nuevo rey de la mensajería móvil: Whatsapp, la cual domina en mensajeo moderno, venciendo incluso al todopoderoso Facebook Messenger en más de 100 millones de mensajes enviados mensualmente.

Para los adolescentes, Whatsapp provee una alternativa aparte de Facebook y la mensajería del teléfono, las cuales son de lejos las más familiares para los padres que el Whatsapp. Los jóvenes prefieren whatsapp porque les da más privacidad y libertad de intercambiar cualquier mensaje que quieran a quien quieran. Lo que ellos no comprenden, es que Whatsapp también provee las mismas características a quienes pueden aprovecharse de ellos.

Entonces, ¿Exactamente qué es WhatsApp?

WhatsApp es un servicio de mensajería que permite a sus usuarios intercambiar mensajes de forma ilimitada, audio, fotos y video mensajes gracias al internet. Los usuarios lo adoran porque no tiene publicidad, es gratis y usa los datos de tu plan de internet o tu Wifi.

Cualquiera con un Smartphone puede enviar mensajes sin tener que pagar por un plan de mensajes, y además puede crear grupos y compartir mensajes con una gran variedad de plataformas, en poco tiempo luego de que Facebook comprase el servicio por 16 billones de dólares en el 2014, un inversionista le dijo a USA Today que WhatsApp ha hecho por la mensajería lo que Skype hizo por las video llamadas.

De acuerdo con Bloomberg Business, WhatsApp no reemplaza otras plataformas usadas por los adolescentes, sino que las complementa. Los jóvenes utilizan esta aplicación para comunicarse y compartir fotos y videos entre círculos más pequeños y selectos de personas. Cosa que no hacen ni en Facebook, ni en Instagram, ni en Youtube.

Entonces, ¿Qué tan popular es WhatsApp? Las estadísticas cuentan la historia:

  • En 2015 el 50% o más de los mensajes son enviados vía Whatsapp.
  • Aproximadamente 630 millones de personas usan Whatsapp a diario.
  • 1 millón de personas se registran cada día.
  • En promedio los usuarios activos de whatsapp utilizan esta aplicación durante 195 minutos semanalmente.

Con números como estos, no es sorprendente que la cifra de mensajes enviados diariamente por Whatsapp superen los 30 billones, incluyendo 700 millones de fotos, 200 millones de mensajes de voz y 100 millones de video mensajes.

Cuando se trata de selfies, Whatsapp se lleva el 27% de las selfies compartidas en redes sociales.

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Adolescentes y Whatsapp:

Como mencionamos anteriormente, Whatsapp es ampliamente popular entre los adolescentes, siendo la mayoría de los usuarios menores de 25 años. Esto es particularmente intencional. – En España un estudio en 2013 encontró que el 76% de los niños entre 11 y 14 años utilizan Whatsapp en forma frecuente, a pesar de que el requerimiento de edad mínimo es de 16 años.

En Estados Unidos, ha habido una tendencia entre los adolescentes en dejar de utilizar redes demasiado populares como Facebook y utilizar aplicaciones menos conocidas como Whatsapp, y he aquí las razones:

  • Distanciarse de aplicaciones populares entre los adultos.
  • No ser molestados con Ads y publicidad.
  • Mudarse de los foros públicos hacia aplicaciones de mensaje uno o a uno o grupos selectos.

Esto en sí parece una reacción adolescente natural; evadir el monitoreo parental y obtener privacidad de las figuras autoritarias en sus vidas.

Sin embargo también significa estar más cerca de potenciales peligros digitales.

Los 5 peligros primarios que enfrentan los adolescentes en Whatsapp

  • Whatsapp no requiere que sus usuarios utilicen contraseña, una característica que tiene un gran peligro para los adolescentes. Si un amigo, o no tan amigo, accede a su teléfono, puede enviar cualquier tipo de mensaje a quien desee.
  • La aplicación está diseñada para enviar fotos o videos a cualquiera en la lista de contactos. Lo que la convierte en la plataforma perfecta para enviar Sexting y compartir fotos inapropiadas.
  • Aunque se supone que debes ser mayor de 16 años para registrarte, no existen mecanismos para comprobar este requerimiento, y los niños menores de esa edad simplemente deben alterar su fecha de nacimiento.
  • Mientras que Facebook, YouTube y otras redes familiares imponen estrictas limitaciones en postear contenido inapropiado tales como desnudos y pornografía. Con la excepción de un vago requerimiento de etiquetar dicho contenido, Whatsapp no impone ningún límite.
  • Finalmente el verdadero peligro de Whatsapp va mucho más allá de las contraseñas o las fotografías. Los depredadores online frecuentemente usan una técnica llamada “grooming” en la cual identifican y seleccionan un objetivo vulnerable entre los niños y adolescentes, contactandolos a través de redes sociales “seguras” como Facebook. Una vez que hacen conexión y desarrollan una relación con sus víctimas para hacerlas sentirse cómodas con su nuevo “amigo” sugieren trasladar sus conversaciones a una plataforma más privada como Whatsapp. Aquí la relación se va poniendo más inapropiada y abusiva. WhatsApp es incluso más atractiva para los depredadores ya que pueden obtener el contacto y ubicación de sus víctimas.

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Lo que los Padres necesitan Saber

Aquí hay algunos tips y consejos para padres que tienen hijos utilizando esta app:

  • Solo aquellos con cuentas Whatsapp pueden utilizar el servicio para enviar y recibir mensajes.
  • Los adolescentes pueden enviar y recibir mensajes solamente a su lista de contactos.
  • Whatsapp tiene la opción de localizar  y revelar el punto exacto donde se tomó una fotografía o video. Es sustancial que los jóvenes conozcan la importancia de apagar esta característica.
  • Un indicador le dice a los usuarios cuando sus contactos están online y no hay manera de apagar esta característica.

Sin embargo hay características de privacidad que puedes programar:

  • Perfil: La configuración estándar permite que cualquier usuario vea el estado y foto de perfil de tu hijo, sin embargo esto puede ser cambiado.
  • Compartir: La configuración de compartir puede fijarse en “Para todos” “Mis contactos” o “Nadie” Preferiblemente debería verse solamente para sus contactos.
  • Bloqueo de contactos: Enséñale a tu hijo cómo bloquear o borrar a otros contactos y a reportar mensajes inapropiados para evadir recibir mensajes de personas desconocidas o en las que no confían.

Whatsapp es otra aplicación ampliamente popular entre adolescentes y poco conocida entre sus padres, y como tales deberíamos monitorear el uso de ésta, así como cualquier otro aspecto de sus vidas online, la mejor defensa es el dialogo abierto. Los depredadores Online prefieren que sus víctimas se sientan resentidas con sus padres y los mantienen ignorantes de la situación. Monitorea el uso de Whatsapp pero explícales por qué lo estás haciendo, reconoce cuando se comporten bien tan efusivamente como cuando los regañas por su mal comportamiento.

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