La adicción a la tecnología y como afecta el cerebro de los niños.

¿Te acuerdas de ese icónico comercial de los años 80 que mostraba un cerebro que se freía en un sartén?

La persona del comercial decía: “Este es tu cerebro cuando usas drogas”.

En el anuncio se mostraba un huevo que chisporroteaba en el sartén con el objeto de mostrar cómo las drogas pueden dañar el desarrollo del cerebro. En los años 90, el mensaje se llevó a un nivel superior:

En la sociedad actual, nos enfrentamos a otro problema que podría alterar el cerebro humano. Recientes investigaciones están demostrando cómo se pueden provocar cambios en nuestra función cerebral aun sin usar drogas o sustancias ilegales. El cerebro puede sufrir cambios sorprendentes cuando se expone a medios multitarea día con día.

Lo Que La Ciencia Está Descubriendo 

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Los científicos se están preguntando si los medios multitarea en realidad podrían estar reduciendo el tamaño de nuestro cerebro. Un equipo de investigación recientemente incursionó en el mundo de las estructuras cerebrales mediante la utilización de resonancias magnéticas para examinar la composición funcional del cerebro de 75 personas. Los sujetos habían proporcionado datos con respecto a su uso personal de dispositivos móviles, televisión y de medios impresos. Los investigadores escanearon y estudiaron los resultados, mismos que los llevaron a la sorprendente conclusión de que los medios multitarea puede estar encogiendo nuestros cerebros.

“Independiente de los rasgos de personalidad, las personas con uso frecuente de medios multitarea tenían una densidad menor de materia gris en la corteza cingulada anterior.”

La evidencia es alarmante, pero es importante preguntarse sobre el impacto que los medios multitarea podrían tener en los cerebros que todavía están en desarrollo. Los padres y educadores saben que con una nutrición adecuada y actividades educativas se puede impulsar un desarrollo cerebral adecuado. Durante años, estas impulsadoras creencias sobre el cerebro han influenciado a nuestro sistema educativo, pero ahora tenemos que considerar también cómo influye la tecnología y la forma en que se utiliza y cómo esto puede afectar el desarrollo del cerebro de los niños.

En un boletín de prensa que emitió el Neurocientífico Kep Kee Loh de la Universidad de Sussex, Inglaterra, se mencionan: “Los Medios Multitarea son cada vez más frecuentes en nuestra vida y cada vez hay más preocupación por sus impactos en nuestra cognición y en nuestro bienestar emocional y social”.

¿No Se Suponía Que Los Medios Multitarea Eran Algo Bueno?

Hubo un tiempo en que los medios multitarea eran un rasgo codiciado. Sin embargo, la gente ha estado notando recientemente niveles más altos de estrés; falta de afectividad y aumento en las tasas de accidentes a causa de los medios multitarea. Si los resultados no son suficientes para reconsiderar el uso de medios multitarea, es necesario examinar las investigaciones más recientes sobre los cambios que ocurren en el cerebro humano.

Aquellas personas que se consideran multitarea pueden hacer malabares contestando correos electrónicos, contestando una llamada importante y viendo grandes cantidades de contenido en páginas web sin perder el ritmo; Compare esto con una persona a quien le gusta hacer frente solo a una cosa a la vez y usted notará una gran diferencia entre los dos grupos. Sí, puede haber una diferencia en la limpieza del escritorio o en la producción de trabajo, sin embargo, la ciencia está en la búsqueda de una diferencia más importante entre los dos grupos: la materia gris del cerebro.

Las investigaciones han observado una diferencia significativa en la densidad de la materia gris en los individuos multitarea en comparación con las personas que solo llevan a cabo una tarea. Esta materia gris controla una cantidad significativa de los procesos de pensamiento y controla las emociones de las personas. El estudio notó que el grupo de personas multitarea tenía una materia gris condensada, lo cual es básicamente secciones más pequeñas de la materia gris.

Los investigadores no han podido precisar si los individuos multitarea nacen con cantidades más pequeñas de materia gris o si los medios multitarea se las están reduciendo. El Dr. Gary Small, director del Centro de Investigación de Memoria y Envejecimiento de la UCLA en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano, señaló que este estudio podría demostrar que “nuestros cerebros se vuelven más eficientes en relación con los que son multitarea”. También se ha mencionado que las personas con menor cantidad de materia gris pueden ser genéticamente más propensos a preferir los medios multitarea.

Medios Multitarea representados en Números 

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A continuación se enumeran algunas estadísticas que muestran la prevalencia que tienen los medios multitarea sobre las vidas diarias de nuestros adolescentes:

o   Los estudiantes abren un 62% de páginas web no relacionadas durante la clase.

o   Durante la instrucción, los estudiantes abren 65 nuevas ventanas en la pantalla, en promedio.

o   El promedio de estadounidenses que hacen multitareas mientras ven la tele: 42% navega por Internet, el 29% hablan por teléfono, y el 26% mandan mensajes de texto.

o   Los Smartphones están haciendo que el fenómeno de medios multitarea crezca: 67% usan su teléfono durante citas, el 45% lo usa durante películas, y 33% lo checa mientras están en misa.

o   El intento de enfocarse en múltiples actividades realmente baja la productividad de las personas en un 40%.

o   Los estudiantes que realizan multitareas mientras hacen sus deberes escolares son más propensos a tener problemas académicos en sus materias de estudio.

Consejos Para Combatir la Sobrecarga Mediática Para los Papás 

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Varios estudios muestran los efectos negativos del multitasking o multitareas. El Multi-tasking puede “llevar a una caída del 40% en la productividad, el aumento del estrés, y una caída del 10% en el coeficiente intelectual”. Los adolescentes son versátiles y bien versados con la tecnología, por lo que es imperativo que los padres consideren formas de frenar el acceso a los medios electrónicos en el día a día.

o   Desarrollar “zonas telefónicas”. Muchas familias prohíben los teléfonos en las habitaciones, baños, y alrededor de la mesa a la hora de comer.

o   Aliente a su hijo a concentrarse en una cosa a la vez. Suena simple, pero al estar presente en el momento puede ser difícil cuando un teléfono está sonando; la televisión a tope y que estén jugando Candy Crush en su tablet.

o   Declare “tiempos fuera” donde la tecnología o los teléfonos estén apagados en un momento determinado todas las noches. Varios padres utilizan esta técnica y apagan todo a las 9 pm durante la semana y a las 10 pm en fines de semana.

o   Elija algo que funcione para su familia.

o   Dígale a su hijo que usted puede estar monitoreando su actividad en celular para asegurarse de que no utilice medios multitarea durante sus clases o mientras maneja.

o   Los dispositivos de manos libres son convenientes, pero de todos modos pueden ser una distracción. Hable de esto con sus hijos y anímeles a guardar los teléfonos y otros aparatos mientras manejan, caminan o hacen ejercicio.

o   Dé un buen modelo a seguir en lo que concierne al uso de los medios apropiados y evite utilizar medios multitarea. Los niños aprenden observando el comportamiento de los adultos. Si ven a sus papás haciendo multi-tasking a diario, lo más probable es que serán más propensos a participar en este comportamiento también.

El multitasking es frecuente en nuestra sociedad, especialmente entre el grupo de adolescentes que han crecido con decenas de productos de tecnología. La comprensión de cómo el multi-tasking afecta el desarrollo del cerebro y la productividad son herramientas para ayudar a nuestros hijos. Simplemente mediante la implementación de algunas reglas y técnicas, los padres pueden prevenir posibles cambios en el desarrollo del cerebro de su hijo y que les permitan ser más productivos.

Al igual que la campaña “Éste es tu cerebro”, las personas necesitan ser educadas sobre el multitasking y cómo puede tener consecuencias duraderas para el cerebro de un niño.

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