Alerta Digital: Las Aplicaciones de Juego son la Nueva Amenaza Online

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Jo Wheeler pensaba que había tomado todas las precauciones que un padre podía tomar para proteger a su hija de los depredadores. Conocía a todos sus amigos de la escuela e instaló controles parentales en su computadora.

Pero lo que Wheeler no sabía era que su hija aún podía conocer extraños online en las aplicaciones de juegos diseñados para niños.

La hija de Wheeler jugaba Minecraft, un popular juego para preadolescentes, que permite a los jugadores crear su propio mundo y aventuras, y entrar en modos de supervivencia, creatividad y exploración. Sin embargo, el juego permite conectarse con otros jugadores online, con los cuales se puede iniciar amistad, conversar en chats y enviar mensajes privados.

Aunque esta característica del juego mejora la experiencia del jugador, también es más fácil para los predadores ocultar su identidad e identificar víctimas potenciales entre los jugadores.

La hija de 12 años de Wheeler, conoció a un joven de 18 a través del juego. Cuando se enteró de esto le negó el acceso a su hija al juego, pero el daño ya estaba hecho. Una mañana su hija había desaparecido y no tenía la menor idea de dónde encontrarla.

“Cuando tienes un hijo… piensas que conoces a todos sus amigos y los padres de éstos, piensas que conoces todo sobre ellos” decía Wheeler, cuando comenzó la búsqueda de su hija. “Pero ella estaba hablando con extraños en el juego y nunca se lo dijo a sus amigas a quienes les mostré las fotografías, pero ninguna de ellas había visto jamás a esas personas, nadie podía ayudarme.”

Cuando los padres discuten acerca de los videojuegos con sus hijos, usualmente su atención va dirigida a la distracción que estos representan para sus estudios y la falta de ejercicio físico. Muchos padres no se dan cuenta de la verdadera amenaza que ocultan los juegos hasta que es demasiado tarde.

Conociendo los juegos y sus características sociales

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Los juegos de hoy en día vienen equipados con la misma tecnología interactiva que las redes sociales. Incluso las aplicaciones móviles de juegos incorporan la creación de un perfil y conexión directa con Facebook.

Desde los primeros prototipos, los juegos han incluido siempre una rama social. Se diseñan a base del concepto de competición y la interacción con otros jugadores. Incluso los juegos individuales más antiguos guardaban un registro de récords para los jugadores. Hoy en día los juegos de consola y móvil permiten la creación de avatares y perfiles, así como la opción de compartirlos en línea, incluyendo sus identidades, fotos y otros datos.

Tyler Cohen Wood, oficial senior y jefe de la rama cibernética de la Agencia de Inteligencia de Defensa en EE.UU, describe el cambio que se ha venido notando en los últimos años en lo referente a los videojuegos: “Los depredadores están en los sitios donde saben que se encuentran los niños, incluso aquellos juegos diseñados para los más pequeños.” Así que cualquier juego con características sociales, le abre camino a quienes desean usarlo para propósitos perversos que buscan perjudicar a los más inocentes.

Como padres es fundamental proteger a nuestros hijos de estos peligros, recordando que los niños no están capacitados para lidiar con este tipo de situaciones, pues confían demasiado en la palabra de unos perfectos extraños. Algunos juegos intentan prevenir y moderar las interacciones en el juego, sin embargo, muchos usuarios saben cómo evadirse, sobre todo si se valen de los mensajes privados.

Los depredadores utilizan este mecanismo, ya que los padres se han sumado cada vez más a la vigilancia de las redes sociales, y creen que probablemente no estarán monitoreando los juegos.

Tips para los Padres

Todo lo que hemos hablado es aterrador, pero hay medidas que podemos tomar para resguardar la seguridad de nuestros hijos en estos juegos online.

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StaySafeOnline.org ofrece a las familias algunos consejos para aprender acerca de la seguridad online, y como balancear la seguridad con el disfrute de los juegos.

  • Comunicación con tu hijo. La mejor manera de protegerlos es hacerlos sentir en confianza, para que te comenten cualquier cosa que les suceda y se sientan cómodos hablando contigo de ello. Si les explicas las razones del control parental que estás implementando, minimizas las posibilidades de riesgo.
  • Proteger su información personal. Algunos podrían querer conectarse con sus amigos reales en el juego, por lo cual desactivar las características online sería contraproducente. No obstante es importante comunicarles la importancia de proteger su información personal, utilizando nombres que no sean reconocibles, ni usar el retrato real de sus caras.
  • Limitar su tiempo de juego online. Es bueno limitar el uso de estos juegos para las áreas comunes de la casa, sin embargo aunque jueguen en la sala y puedas vigilarlos, también es importante que reduzcan el tiempo que pasan allí. De modo que inviertan ese tiempo en actividades familiares o actividades al aire libre.
  • La prohibición no funciona. Quitarles los juegos o prohibirles jugarlos en la casa es inútil. Los niños de alguna forma siempre encuentran la forma de acceder, ya sea en casa de sus amigos o en la escuela, además si ocurre algo sospechoso, definitivamente no te lo dirán.

Jo Wheeler, con la ayuda de amigos y las redes sociales, fueron capaces de encontrar a su hija casi a mil kilómetros de distancia de su casa, y traerla de vuelta, Wheeler está muy agradecida con la comunidad luego de esas terroríficas semanas.

Para Wheeler fue un periodo de tortura, no solo durante las semanas que su hija estuvo fuera, sino antes y después del incidente, pues su hija inocente y dulce, luego de conocer a este chico online, se fue transformando en una extraña, violenta y reservada que no hablaba con su madre y más tarde le costaba recuperarse del terrible episodio.

Ningún padre debería pasar por esta situación, es esencial tomar las precauciones necesarias para que estas situaciones y peligros no nos tomen por sorpresa.

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